fbpx 웨어우프의 브랜드 구축 방법 - 지속 가능한 반려견 간식 패키지 솔루션 | ePac

웨어우프의 브랜드 구축 방법 – 한 번에 하나씩 처리하기

모든 소규모 기업의 상황이 같지는 않습니다. 때로는 사업에 대한 아이디어가 우연히 순간 명확하게 떠오를 수 있는 반면, 다른 경우에는 누군가가 자신을 위해 일할 계획을 짜내려고 몇 년을 소비하기도 합니다. 웨어우프(WereWoof)의 시에라 톰슨(Cierra Thompson)의 경우 돌아가신 아버지와 동물에 대한 사랑을 나누면서 사업을 시작했지만, 스스로에게 변화를 줄 질문을 던지기도 했습니다. “나는 뭘 할 때 행복하지?”

시에라는 시카고와 로스앤젤레스를 오가며 아티스트 매니저로 일했지만 여전히 뭔가 부족한 느낌을 느꼈습니다. 그녀는 시카고 대학교의 수의학교까지 갔습니다. 하지만 고양이와 개들과 씨름하는 것을 좋아하지 않는다는 것을 깨달았고 이 직업 진로가 자신에게 맞지 않는다고 결정했습니다.

아버지의 비극적인 죽음 이후 톰슨은 과거로 돌아가 아버지의 추억을 떠올렸습니다. “아버지가 돌아가셨을 때, 아버지에 대한 사랑을 다른 방식으로 다시 떠올리게 되었죠. 저는 빵을 만드는 것을 좋아해요. 아버지도 좋아하셨죠. LA에 있었을 때 개들을 돌보았는데, 몇 년 동안 그 일에 정말 빠져있었어요. 아버지가 돌아가셨을 때, 저는 무엇이 진정으로 제 자신을 행복하게 했는지에 대해 생각했어요. 바로 제빵과 강아지들이었죠. 그래서 웨어우프를 시작하게 되었어요. 아버지를 기리고 싶었고, 무엇보다 제가 사랑하는 것에 충실하고 싶었어요.”

시에라의 아버지는 초자연적인 것을 좋아했기 때문에, 시에라는 자신의 브랜드가 어딘지 특별한 것, 평범한 것 이상의 것이어야 한다는 생각에 빠지게 되었습니다. “제 회사는 웨어우프 전에 바크 바이트(Bark Bite)라는 이름이었는데, 법적 분쟁이 있었어요. 저는 처음부터 다시 시작했어요. 아버지가 초자연적인 것을 좋아하셔서 웨어우프를 선텍했죠.” 아버지는 정말로 빅풋, 외계인같은 것들에 빠져 계셨었거든요. 하지만 어떻게 제가 좋아하는 개들과 그런 것들과 연결할 수 있겠어요? 처음에는 울프(Wolf)를 떠올렸지만, 그건 제 고유의 것이 아니니까요. 웨어우프라는 아이디어가 떠올랐을 때, 바로 그걸 선택했죠.”

시에라가 일단 자신이 만들고 싶은 것에 대한 아이디어를 얻자, 시에라는 본인의 관심사뿐만 아니라 아버지의 정신을 계속 살아 있게 하는 브랜드 이미지 제작에 착수했습니다. “로고 제작, 패키지 제작, 포토샵 작업 등을 하게 됐어요. 수업 같은 걸 들은 적이 없고, 유튜브와 구글에서 모든 것을 배웠죠.”

개 간식 업계에 진출하여, 웨어우프 바이트를 하나 하나 천천히

시에라는 사업가의 정신을 가지고 계속 고군분투했습니다. 시에라는 아이디어, 이름, 디자인을 가졌지만, 무엇이 본인의 제품의 정체성을 돋보이게 할 것인가에 집중해야 했습니다. 실제 웨어우프 바이트 맛은 어떨까요?

“아버지는 매년 추수감사절마다 맛있는 고구마 파이를 만드셨어요. 그게 제 머리 속에 있던 영감이었죠. 그래서 아주 맛있는 간식 제품을 떠올렸어요. 저는 간식을 만들기 시작했어요. 어떻게 하면 개들을 위해 맛있는 고구마 간식을 만들 수 있을지를 고민했죠. 모든 제품이 글루텐 프리였으면 좋겠다고 생각했어요. 그 때까지는 글루텐이 없는 밀가루를 가지고 요리한 적이 없었어요. 새로운 경험이었죠. 알고 있던 아버지의 레시피에 맞게 대체할 재료들을 찾아야 했어요. 아버지가 사용하셨던 것과 같은 종류의 재료와 섞일 수 있는 맞는 밀가루가 필요했죠. 그러면서도 개에게 맞는 재료여야 했어요.”

시에라는 자신이 상상한 것이 강아지 간식에 맞는지 확인하기 위해 계속 노력했습니다. “저는 제 간식이 건강하길 바랐어요. 정말 중요한 부분이었죠. 설탕도 추가하고 싶지 않았어요. 저는 개를 위한 건강한 간식을 원했는데, 유명 브랜드들 대부분은 우리의 반려동물들에게 가장 건강한 제품이 아니에요. 웨어우프는 그것과 다르길 원했어요.”

시에라는 맛있는 간식의 첫 번째 레시피를 완성한 후, 다음 맛을 연구하기 시작했는데, 이것은 갑자기 떠올랐습니다.

“치즈와 블루베리가 들어간 문베리를 떠올렸죠. 그냥 변덕스러운 선택이었어요. 사실 치즈랑 블루베리를 어떻게 같이 넣어야 하는지도 몰랐거든요. 머리 속에서는 괜찮게 느껴져서 시도해봤죠. 저는 많은 개들을 길렀는데, 특히 LA에 있을 때 멕시코에서 온 개들 중 몇몇은 이빨이 많지 않았기 때문에 제가 만든 간식이 부드러웠으면 좋겠다고 생각했어요. 나이든 개들도 즐길 수 있는 간식이길 바랐어요. 개를 위한 천연 간식들 대부분이 딱딱해서, 제가 만든 간식들은 모든 나이 대의 개들이 즐길 수 있기를 바랐어요. 결국 맛을 제대로 완성하고 나서 재료들이 안전한지 확인하기 위해 식품 과학자와 함께 일을 했어요. 맛 체험견들이 있기 전에는 인간 체험자들이 맛을 보았어요.”

시에라는 처음에는 자신의 제품들을 본인의 인맥을 통해 팔았고, 본인의 부엌에서 모든 것을 작은 묶음으로 만들었습니다. 제대로 된 레시피를 갖추게 되자 시에라는 새롭게 시작하여 본인의 제품이 어떤 것인지, 어떻게 다른 제품들과 차별화 될 수 있는지 시험해 보았습니다.

“그냥 제 자신과 부억 뿐이었어요. 그게 가진 전부였죠. 그냥 제품에만 매진했어요. 그 어떤 농산물 시장에 가지도 않았어요. 가야 했던 곳이었는데, 가지 않았죠. 완벽한 제품을 만들고 싶었어요. 처음부터 모든 걸 다 제대로 완성하길 바랐어요. 특히나 패키지가 제대로 되길 바랐죠. 첫 고객인 가족과 친구들에게 보낼 패키지를 실험해 보았어요. 하지만 포장이 간식에 적합하지 않았어요. 쉽게 부셔지고 곰팡이가 폈죠.”

시에라는 웨어우프를 위한 적합한 반려동물 사료 패키지에 대한 탐구를 계속했습니다. “기존의 패키지를 다 버리고, 내가 하고자 하는 것을 진정으로 이해할 수 있는 회사를 찾으려고 했죠. 재활용품이나 PCR, 일반 봉투 등 어떤 포장이 제가 하고 싶은 포장인지에 대해 많은 조사를 했어요. 25개의 회사가 있는 엑셀 시트를 가지고 있었지만, 솔직히 말하자면, 다른 애견 간식 회사에 대한 기사를 봤기 때문에 이팩 이외의 회사에게는 연락하지 않았어요. 그 기사를 읽고 와, 진짜 큰 브랜드가 선택했구나, 라고 생각했죠. 그 브랜드가 이팩과 협업하는 게 편하다고 느꼈다면 나도 그렇게 해야겠다 싶었고, 그래서 했죠.”

차이를 만들어 내는 올바른 패키지

여러가지 제품이 있고, 사람들은 그 제품을 좋아했고, 이제 톰슨은 자신이 성취하고자 하는 바를 말해주는 애견 간식 패키지로 웨어우프를 더 높은 수준으로 끌어 올릴 준비가 되었습니다. “저는 PCR (재활용 플라스틱)을 선택했어요. 지속 가능한 패키지가 저한테는 중요했거든요. 식품 산업에서는 쓰레기가 많이 나와요. 비록 제가 작은 회사를 운영하지만, 올바른 방향이 좋은 방향이니까요.”

시에나는 시카고와 로스앤젤레스를 오가며 시간을 보낸 후 웨어우프 브랜드를 세우기에 적절한 장소인 비용이 그리 높지 않은 인디애나로 돌아가기로 결정했습니다. 가장 중요한 점은 시에나가 대도시들을 괴롭히는 많은 형식적인 절차 없이 일할 수 있다는 점입니다. “인디애나에서는 훨씬 더 쉽게 제품을 굽고 요리할 수 있어요. LA에는 상업용 주방이나 공동 포장업체가 있어야 하는데, 더 비싸거든요. 상업용 주방을 사용할 수 있고 확장하면서 공동 포장업체를 구할 수 있기 때문에 인디애나로 돌아왔죠.”

시에나는 브랜드를 키우기 위해 매일 노력하고 있으며, 최고 수준의 파트너들과 함께 자신의 비전을 실현하기 위해 노력하고 있습니다. “매대에서 제 제품이 돋보였으면 좋겠어요. 이팩과 처음 일을 시작했을 때, 몇 개의 홍보용 패키지를 보냈는데, 다들 패키지가 이렇게 좋을 거라고는 예상하지 못했다는 반응이 왔어요. 제 은행 담당자에게도 보냈어요. 감명을 받더라고요. 그냥 평범한 패키지가 될 거라고 생각했어요. 제 물건을 담을 만큼 작은 정도로요. 그런데 지금은 모두들 제 브랜드가 실제 규모보다 더 큰 곳이라고 생각해요. 무척이나 전문가적인 제품처럼 보여요. 2022년에 브랜드가 성장하는 것을 볼 수 있다니 기쁘네요.”

귀사의 브랜드에 적합한 패키지 솔루션을 찾고 계신다면, 당사의 많은 지속 가능한 패키지 옵션 중 하나가 귀사의 목표에 도달하는 데 도움이 될 수 있는지에 대해 이야기를 나누고 싶습니다.

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